Une pratique allemande vieille de plusieurs décennies, interdisant la vente de jeux vidéo présentant des croix gammées et d’autres symboles du parti nazi, a été réexaminée par le comité de notation du pays. Cette examen a mis le symbole sur le même pied que les autres productions «artistiques» du pays.

L’Allemagne affirme que les jeux avec des symboles nazis peuvent faire l’objet d’une exception « artistique » à l’interdiction

Le comité de notation allemand Unterhaltungssoftware Selbstkontrolle (USK) a annoncé qu’il procéderait désormais à un « examen au cas par cas » des jeux comprenant des symboles interdits « d’organisations anticonstitutionnelles », y compris les nazis. Cette décision renverse un précédent vieux de plusieurs décennies dans lequel USK refusait de fournir des notes pour ces jeux, les interdisant effectivement de vendre dans le pays.

À travers le changement d’interprétation de la loi, les jeux qui regardent de manière critique les affaires courantes peuvent recevoir pour la première fois une classification USK, a déclaré la directrice générale d’USK, Elisabeth Secker, dans un communiqué. Cela a longtemps été le cas pour les films, et en ce qui concerne la liberté des arts, c’est maintenant à juste titre le cas avec les jeux vidéo et informatiques.

L’utilisation des symboles nazis est généralement interdite en Allemagne en vertu de la section 86a du Code pénal allemand. Une réglementation de l’époque de la guerre froide destinée à enrayer la propagation de la propagande. Mais cette section de la loi a toujours inclus une «clause d’adéquation sociale» exemptant les œuvres qui «encouragent l’art ou la science, la recherche ou l’enseignement, les reportages sur des événements historiques actuels ou des buts similaires».

Alors que les films et les émissions de télévision allemande ont longtemps utilisé cette exception artistique pour représenter les nazis historiques, une décision rendue en 1998 par le tribunal de grande instance de Francfort a déterminé que l’exception ne s’appliquait pas à Wolfenstein 3D. La décision impliquait le raisonnement juridique articulé en partie sur les différences d’audience perçue pour les jeux, et autres médias à l’époque.

En particulier pour les enfants et les adolescents, les jeux informatiques sont une forme de divertissement attrayante, et de plus en plus utilisée. S’ils étaient légalement confrontés aux symboles des organisations socialistes nationales dans les jeux vidéo, cela pourrait les amener à grandir avec ces symboles et insignes et à s’y habituer, ce qui les rendrait encore plus vulnérables à la manipulation idéologique par les idées socialistes nationales.

À la suite de cette décision, les éditeurs de jeux ont dû apporter des modifications importantes à de nombreux jeux en Allemagne, parfois à un degré ridicule. Dans la version allemande de 2017, Wolfenstein II: The New Colossus, par exemple, Hitler est représenté sans sa moustache, et appelé « M. Heiler » ou « Mein Kanzler » (plutôt que « Mein Fuhrer »). La double norme entre les jeux vidéo, et les autres médias a également conduit à des juxtapositions intéressantes. Comme le note un analyste juridique international chez Lexology :

Parce que les symboles nazis dans les films sont généralement tolérés en Allemagne, cela a conduit à des situations presque ridicules où, par exemple, le film Indiana Jones a été diffusé le matin alors que le jeu vidéo caricatural correspondant et portant le même nom ne présentait que des croix gammées.

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