Google a déclaré lundi qu’il refusait le contrat de 10 milliards de dollars pour le cloud computing nommé JEDI avec le département américain de la Défense. En partie parce que les nouvelles règles en matière d’éthique de la société ne s’alignent pas sur le projet, sans donner plus de détails.

Qu’est-ce que le JEDI ?

Le Pentagone va énormément réjouir un fournisseur de cloud computing en désignant le gagnant du projet de cloud d’entreprise de 10 milliards de dollars sur dix ans, baptisé Joint Enterprise Defense Infrastructure (ou JEDI). Le contrat est conçu pour établir la stratégie de technologie cloud pour l’armée au cours des 10 prochaines années, au moment où elle commence à tirer parti des tendances actuelles telles que l’Internet des objets, l’intelligence artificielle et le Big Data.

Dix milliards de dollars répartis sur dix ans ne modifieront pas complètement un marché qui devrait atteindre 100 milliards de dollars par an très bientôt, mais il est suffisamment important pour donner à un fournisseur moins important une visibilité beaucoup plus grande, et éventuellement une plus grande entrée dans les activités des gouvernements et du secteur privé. Les entreprises de cloud computing reconnaissent certainement cela.

Google, Amazon, IBM, Microsoft et Oracle se disputent le contrat JEDI. Les soumissionnaires potentiels ont jusqu’au 12 octobre pour soumettre leurs propositions, mais Google a confirmé qu’il s’était retiré du processus car le projet était en conflit avec ses nouveaux principes d’IA.

Un projet en conflit avec la politique de Google

Les principes de Google en matière d’intelligence artificielle stipulent qu’il ne peut concevoir ni déployer d’IA pour des armes, la surveillance ou d’autres technologies conçues principalement pour blesser des personnes. Certains, chez Google, auraient considéré le projet comme un tremplin pour travailler sous JEDI, mais il n’était pas certain à l’époque que les nouveaux principes de Google en matière d’intelligence artificielle l’empêcheraient de faire de même.

C’est tout naturellement que Google a déclaré: « Nous ne soumissionnons pas pour le contrat JEDI car, premièrement, nous ne pouvions pas nous assurer qu’il serait conforme à nos principes d’intelligence artificielle », « Et deuxièmement, nous avons déterminé qu’il y avait des parties du contrat qui étaient hors de portée de nos certifications actuelles du gouvernement. »

L’annonce par Google de son intention de ne pas soumissionner pour JEDI intervient quatre mois après avoir décidé de ne pas renouveler son contrat avec le Pentagone pour Project Maven. Un projet qui impliquait de travailler avec l’armée pour analyser des images de drones, notamment des images prises dans des zones de conflit. Des milliers d’employés de Google avaient signé une pétition contre son travail sur le projet Maven, affirmant que cela signifiait que l’entreprise était directement impliquée dans la guerre. Par la suite, Google a présenté ses «principes d’intelligence artificielle», un ensemble de consignes d’utilisation de sa technologie d’intelligence artificielle.

Toutefois, il est à noter que Google est toujours sous le feu des employés, car il créerait un moteur de recherche pour la Chine, qui respectera les lois sur la censure du gouvernement, huit ans après sa sortie du pays, pour des raisons notamment de limitation de la liberté d’expression.

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